念佛法要(卷二)02

結社互勵

宋造微、省常大師,蓮宗七祖也。顏姓,錢塘人。七歲出家,十七受具戒,以堅持戒律,專稱名號,發菩提心,結社互勵,為淨土因行。住杭州昭慶寺,慕廬山遠公遺風,結淨行社,士大夫與會者,有相國王文正公旦等一百二十人,皆稱淨行弟子,與僧千人,同修淨業。刺血書華嚴淨行品,每書一字,三拜三圍,三稱佛名,刊行千卷,分施千人。以栴檀香劇無量壽佛像,跪前發願云:「我與大眾,始從今日,發菩提心,窮未來際,行菩薩行,願盡此報身,以生安養。」忽端坐念佛時,厲聲曰:「佛來也。」泊然而化,眾見地皆金色,年六十二。

【按】結社互勵,固可自利利他,惟行於今日,須有德者率眾共修,切忌男女混雜。如無此機緣,不如閉戶潛修,較易精進。

以死自誓

宋慈雲、知白,遵式大師,寧海葉氏子。初學律,繼研臺教,勤苦自勵。嗣往寶雲寺行般舟三昧,積勞嘔血,兩足皮裂,以死自誓。夢觀音指其口,引出數蟲,灌以甘露,覺身心清涼,所患頓失,慧辯無礙。作誓生西方記,結緇素專修淨業。旋歸東掖,建精舍,率眾修念佛三昧。晚主杭州昭慶、靈山等寺,請州判王欣若、奏准以西湖為放生池。撰集諸懺法,圓融三觀,以淨土為歸,述淨土決疑行願二門、及晨朝十念、往生略傳等行世。忽作謝緣詩,與眾訣別,示將歸寂。尋示疾,卻醫藥,仍為眾略說法要,炷香禮佛,請佛證明,往生安養。或叩所歸,對以寂光淨土。至晚坐脫,年六十九。

【按】欲求生富貴,須下死工夫,況欲了生脫死,超凡人入聖耶?非以死自誓,安得即生坐脫,往生寂光淨土乎?

請僧助念

宋思照大師,姓陽,錢塘人。幼參神悟,大有契入。刺血書法華經十部,一字一禮。誦觀經五藏,彌陀經十藏,法華經一千部。禮華嚴、梵網、淨土七經等凡二百七十卷。專修念佛三昧,築小庵曰德雲,刻三聖像,每夜四更即起唱佛,懈怠比丘,聞聲悚愧。每月廿三日,率道俗繫念三聖常及千眾,凡三十年。忽語其徒曰:「夢佛金身丈六,此往生之兆也。」乃日請七僧助念,至七日晚,涌身合掌,厲聲念佛,趺坐結印而化。闍維齒瑩如玉。

【按】大師專修念佛三昧三十年,臨終前夢佛,尚請僧助念。我輩凡夫尤當注意及此。

經行成槽

明義秀大師,溫里人。居蒲之讚歎庵,日課阿彌陀佛十萬餘聲,朝夕無間,歷五十餘年。經行之所,磚砌成槽,或穿及底,人試補之,久復如故。初有不自活之貧子來依,久不善其所為,呵曰:「汝真賊也。」旋果約其黨,乘夜擊師,初擊,念佛聲猶洪,再擊,念佛聲弗斷,氣盡乃寂。

【按】紫柏大師贊其「垂絕之時,佛聲弗斷,至於股折,能趺而逝,非五十年志氣堅強勁正,烏能至此?」此殆多生業債,因緣會遇,於往生前酬償耳。慎勿誤以一生念佛,仍得惡報也。

廣修眾善

明蓮池、佛慧袾宏大師,蓮宗八祖也。仁和沈氏子,年十七,補諸生,以學行稱。聞鄰人持佛名,無疾而終,知念佛功德不可思議,即棲心淨土,書「生死事大」四字於案頭以自策。三十二出家,謁遍融、笑巖諸大老,參念佛是誰有省。旋居雲棲,山故多虎,為誦經施食,虎患遂寧。歲旱,居民乞禱雨,循田念佛,雨隨足至。眾悅,相與庀材造屋,僧日歸附,遂成叢林。乃提倡淨土,痛斥狂禪,廣修眾善,以資淨業。時戒壇久禁,令求戒者,具三衣於佛前受之,為作證明。定水陸儀文,及瑜伽燄口,開放生池,著戒殺文,以拯冥陽之苦。著阿彌陀經疏鈔,及雲棲法彙,融會事理,統攝三根,從化者甚眾。忽遍別緇素,曰:「吾將他往。」至期,示諸弟子,老實念佛,向西念佛而逝。年八十一。

【按】生死事大,無常迅速,一失人身,萬劫難復,常念及此,念佛自真切也。廣修眾善,老實念佛,淨宗法要,二語盡矣。

專心念佛

明憨山、澄印、德清大師,金陵蔡氏子。十九出家,專心念佛,夢阿彌陀佛現身空中,光相分明,自此聖相炳然,時時在自。旋至五臺習定,發明本有。刺血書華嚴經,每下一筆,念佛一聲,久之,動靜一如。嗣隱牢山,乃外道生長地,不聞三寶名,久之,皆知念佛。李太后命輸金造寺,賜額海印。上怒,遣戍雷州,因中興曹溪祖庭。後蒙恩詔還,結庵廬山,修淨業益精。忽往曹溪,示微疾,沐浴焚香,示眾曰:「當念生死事大,無常迅速。」端坐而逝,有光燭天,年七十八,肉身現存。

【按】聖相常見,動靜一如,尤修淨業益精,當不以得少為足,故能肉身永存,諒必上品上生極樂世界之實報淨土、或常寂光淨土地。

捨禪修淨

清蕅益、智旭大師,蓮宗九祖也。姓鍾,吳縣人。少以聖學自任,著書闢佛,及閱雲棲竹窗隨筆,乃焚所著。年二十,讀地藏經,發出世志,日誦佛名。二十四,聽古德法師講經,疑情忽發,用心參究,已而豁然。尋關吳江,疾且殆,始一意求生淨土。疾少間,結壇持往生咒七。後隱靈峰,著述宏博,闡揚淨宗。忽示疾,遺命闍維後,屑骨和粉,分施禽魚,結西方緣。旋病良已,趺坐向西舉手而逝,年五十七。閱三年啟龕,髮長覆耳,面如生,門人不忍從遺命,塔於靈峰。

【按】遇疾且,殆始捨禪修淨。念佛宜指云:「精進者,不為大小病緣而怠其行,若有宿業所使,當誦拔一切業障根本得生淨土陀羅尼,持一遍,即滅身中所有五逆十惡等罪,持三十萬遍,決生淨土,」拔一切業障根本得生淨土神咒云:「能誦此咒者,阿彌陀佛常住其頂,日夜擁護,無令怨家而得其便。現世常得安穩,臨命終時,任運往生。」故疾少間,即持此咒七日。好禪淨雙修者,願效法專修為要。

結庵專修

清截流,行策大師,蓮宗十祖也。宜興老儒蔣全昌之子,夢憨山大師入室而生,因名夢憨。年廿三,出家武林理安寺,脅不至席者五年,頓徹法源。旋住報恩寺,遇同參息庵瑛師勸修淨業,錢塘樵石法師引閱臺教,乃同入淨室,修法華三昧,宿慧頓通,窮徹教髓。嗣結庵杭州西溪,專修淨業,名所居曰蓮柎庵。後住虞山普仁院,倡興蓮社,弘化殊勝。著有蓮藏集、淨土警語等行世,卒年五十五。時有孫翰及吳姓子、病死復活,均云:「為冥司勾繫殿下,忽睹光明燭天,閻羅伏地,迎西歸大師,視即截公,以師光所照,遂得放還。」

【按】頓徹法源,窮徹教髓,猶結庵專修後,始倡興蓮社,弘法利生。凡己未得度,先欲度人者,無有是處。

日課十萬

清省庵、思齊、實賢大師,蓮宗十一祖也。姓時,常熟人。少不茹葷,七歲出家,廿四圓具,嚴習毗尼,脅不帖席。尋入講筵,明性相之學。後參究有省,曰:「吾夢覺矣。」掩關三年,晝覽藏經,晚課佛號。禮育王塔,於佛涅槃日,大合緇白,廣修供養,然指佛前,發四十八大願,感舍利放光。撰涅槃懺,及勸發菩提心文,激勵四眾,誦多淚下。晚居杭州仙林寺,結蓮社,專修淨業,為文誓眾,以畢命為期。三根普攝,法化洋溢。雍正十一年冬,預示明年四月十四日西歸,遂掩關一室,日課佛名十萬聲。至期曰:「我去即來。生死事大,各自淨心念佛可也,」合掌念佛而逝,年四十九。

【按】記數持名,為防懈怠。大師預知時至,猶掩關精進,日課佛名十萬,真一息尚存,不容少懈,且為念佛示範耳。

病困益切

清道徹大師,錢塘人。出家參師,發明本有後,專修淨業。居杭州文殊庵,結期閉關,室無長物,唯一几一單而已,甫數日,得疾困甚,自奮曰:「念佛正為生死,奈何以病輟耶?」持佛名益切。俄而金光照室,佛為摩頂,病立癒,遂得念佛三昧,行住坐臥,了無異念,如是三年,於三月望日出關,升座說法畢,謂眾曰:「吾將於七月望後西歸,汝等可來送。」及期,方設盂蘭盆會,眾集,理前語,師曰:「有之,可少待。」次日,交卸住持,設齋別眾,入龕,暝坐氣絕。頃復蘇,曰:「與諸君遠別,可無一言,娑婆之苦不可說,極樂之樂不可說,倘蒙記憶,但念阿彌陀佛,不久當相見。錯過此生,輪轉長夜,痛哉痛哉,」語訖而逝!年四十八。

【按】病困益切,故得念佛三昧,誠以病苦為良藥,居礙反通也。病中作得主,故死時亦能作主,來去自如也。

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