釋迦牟尼佛成道日

(約前624-前544),出家前名喬達摩·悉達多,古印度釋迦族人,生於古印度迦毗羅衞國(今尼泊爾南部)。本為迦毗羅衞國太子,父為淨飯王,母為摩耶夫人。佛教創始人。

成佛後被稱為釋迦牟尼,「釋迦」是他所屬的部族釋迦族的名稱。佛陀是後人對他的尊稱,意思是大徹大悟的人;民間信仰佛教的人也常稱呼佛祖、如來佛祖。

臘月初八,古代稱為「臘日」,俗稱「臘八節」,也叫「佛成道節」。為本師釋迦牟尼佛雪山成道日,因此,臘八節也是佛教的一個盛大的傳統節日。

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【臘八節的由來】
據今二千五百多年以前,釋迦牟尼在成佛以前,棄位出家,經過了六年的苦修苦行,乃至日食一麻一麥,漸漸身體變得極度瘦弱。終於覺悟到:世間的人們追逐物欲,忱迷於聲色犬馬之中,過份享樂,固然無法達到解脫;而一味的執著於苦行,只是使肉體上受苦,也是徒增對於身的執著,也是沒有辦法證悟的;只有舍棄苦樂二邊,才能進趨大徹大悟的菩提大道。於是,重新調整修行的方法,從苦行的座位上站起,走下尼連禪河,讓長年清淨的流水,洗去身上的垢穢。

尼連河邊有兩名牧牛女子,一名難陀,一名波羅,素日裡看見釋迦牟尼如此虔誠苦修,心中甚是感動敬佩。這時見釋迦牟尼已願受願,忙選擇肥壯的母牛,入河洗浴幹淨,擠取乳汁,蒸成乳糜,盛了滿碗,捧到他面前,禮拜奉獻。

釋迦牟尼接受了供養,發願說:「今食飲食,得充氣力,以保留智慧年壽,為度眾生。」遂即服食。自此,釋迦牟尼每日皆受牧女供獻乳糜。一月之後,體力強健,已回覆了昔日的壯實,他又去尼連河中沐浴洗衣,更覺得遍體清涼,光彩煥發。之後,來到了今名菩提伽耶的地方,在一株高大茂鬱的畢波羅樹(又譯菩提樹,即無花果樹)下金剛座上,端坐思惟,發下誓願:「我如果不圓成正等正覺的佛果,寧可碎此身,終不起此座!」

如此,釋迦牟尼在菩提樹下趺坐四十八天,時至臘月初七日。這天晚上,天朗氣清,惠風和暢。釋迦牟尼默坐金剛座上,示現種種禪定境界,遍觀十方無量世界和過去世、現在世、未來世一切事情,洞見三界因果。臘月初八日淩晨,明星出現天上,他豁然大悟,得無上大道,成為圓滿正等正覺的佛陀。

從此,臘月初八,本師釋迦牟尼佛的成道之日,便成為佛教的一個盛大、隆重的紀念日,臘八節既由此而來。

佛經上說,釋迦牟尼成佛之時,大地震動,諸天神人齊贊,地獄餓鬼畜生三道的許多苦厄,一時休息,天鼓齊鳴,發出妙嚮,天雨曼陀羅花,曼殊沙花、金花、銀花、琉璃花、寶花、七寶蓮花等。

【臘八粥】

由於牧牛女供養乳糜的典故,後來中國的佛教弟子乃起而效之,於每年農历臘月初八這一天,以五穀及諸果物煮粥供佛,稱為「臘八粥」,也叫「七寶五味粥」。相沿至今,此習俗漸漸廣傳至民間,一般人家也大多要在這一天煮食臘八粥,成為民間風俗之一。

人們在臘月初七的晚上,就開始忙碌起來,洗米、泡果、撥皮、去核、精揀,然後在半夜時分開始煮,再用微火燉,一直燉到第二天的清晨,臘八粥才算熬好了。

臘八粥熬好之後,要先供佛供僧。之後要贈送親友,一定要在中午之前送出去,如果把粥送給窮苦的人吃,那更是為自己積德。最後才是全家人食用。吃剩的臘八粥,保存著吃了幾天還有剩下來的,被認為是好兆頭,取其「年年有餘」的意義。

【臘八舍粥】

每年的臘月初八,佛教的各個寺院、居士林、佛教團體、乃至信佛的人家,皆有舍粥善舉。古往今來,臘八舍粥的傳習,在佛門弟子和信眾中蔚然成風。

佛陀的含義

舍粥的目的,概約有三:

一是體現佛教的慈悲思想精神與具體實踐,通過舍粥,賑濟一切貧寒饑民以溫飽;

二是使得一些欲求世間福報的人們,得以廣種善根福田,成就福祿壽禧財等等果報的福德因緣;

三是對於一些佛法的修持者來說,舍粥一來可以有助於修道功德資糧的積累和增上,二來是體現和修證佛教中「慈悲喜舍」四無量心的一種方式方法和具體實踐。

因此,每年一進冬月、時近臘月,一些善信人家、佛門信眾,便開始籌備粥料,供養寺院,以備舍粥之需。到了初七夜晚,各個寺院、居士林、佛教團體、乃至一些信佛的人家,便開始大鍋熬粥,历通宵,至初八醜末寅初,天尚未亮,便在門前擺上案桌,公開舍粥。

每年,各地方的臘八舍粥,場面都是非常的溫馨、祥和、歡喜、熱鬧,正所謂「佛音寥寥,豆香纏纏;喜鵲催夜,銅鍋當風」,成為了「臘八節」的一道靚麗、獨特、壯觀的風景線。(轉載

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