活佛是怎樣「煉」成的

近日,藏傳佛教的「活佛」又引起廣泛關泛。到底甚麼是活佛?活佛是如何產生的?我們試著帶大家探個究竟。

甚麼是活佛?

活佛,藏語稱「朱古」(sprul-sku),意為「幻化」或「化身」。公元13世紀,西藏成為元朝中央政府直接管轄下的一個行政區域,元世祖忽必烈封薩迦派首領八思巴為「西天佛子,化身佛陀」,此後人們開始稱西藏高僧為「活佛」。

活佛轉世是藏傳佛教為解決教派和寺廟首領傳承,依據西藏古老的靈魂觀念和佛教特有的化身理論,而創立的一種特有的傳承制度。

這一制度首創於噶舉派,1283年高僧噶瑪拔希圓寂,明確要求弟子尋訪、認定自己的轉世,繼承教派首領的地位和財產。他的弟子秉承師命,尋得一男童為噶瑪拔希的轉世靈童,開創了活佛轉世的先河。

此後,藏傳佛教各教派紛起仿效,相繼建立起大大小小數以千計的活佛轉世系統。

按照藏傳佛教的觀點,那些佛學造詣精深、修證高超的高僧大德在完成佛業圓寂後,他的靈魂又轉生到新的肉身上,繼續完成弘法大願,普度眾生。

十一世班禪為第六世德珠活佛剃度

活佛是怎麼產生的?

在幾百年的轉世實踐中,「活佛轉世」形成了較為完備的尋訪認定轉世靈童的工作規範和運作程序。從宗教儀軌上看,活佛圓寂後,有憑吊致祭,供奉法體;誦經禱告,祈求降生;打卦問卜,觀看神湖;境內尋訪,反複核查;辨認遺物,視驗靈童;剃度入寺,授予法名;正式坐牀,系統轉世等固定的儀軌和制度。總之,過程相當複雜。

從元朝開始,历代中央政府均對活佛轉世進行規範化、法制化管理。比如,清朝乾隆皇帝頒布《欽定藏內善後章程二十九條》,第一條就對大活佛轉世做出詳細規定,並施行「金瓶掣簽制度」,避免了在轉世過程中可能發生的行賄受賄、營私舞弊等現象,體現了佛斷神聖、公正無私的宗教理念,更保證了達賴、班禪等大活佛轉世靈童尋訪認定大權始終掌握在中央政府手中,維護了國家對西藏地方的主權。

新中國成立後特別是黨的十一屆三中全會後,根據黨和國家的宗教政策,活佛轉世受到應有的重視。1991年以來,西藏自治區和四川、青海、甘肅、雲南等四省藏區已批準新轉世活佛近千名。

2007年7月,為進一步規範活佛轉世工作,國家宗教事務局頒布《藏傳佛教活佛轉世管理辦法》,對活佛轉世應當遵循的原則、具備的條件、履行的申請報批手續、轉世靈童認定後的報批備案手續、佛教團體的職責,以及活佛證書的頒發和活佛的培養教育等做出明確規定。

其中「活佛轉世」應當具備三個條件:一是當地多數信教群眾和寺廟管理組織要求轉世;二是轉世系統真實並傳承至今;三是申請活佛轉世的寺廟系擬轉世活佛僧籍所在寺,並為依法登記的藏傳佛教活動場所,且具備培養和供養轉世活佛的能力。

「活佛轉世」應該履行一定的報批手續,一般的活佛由省、自治區人民政府宗教事務部門審批;有較大影嚮的活佛,報國家宗教事務局審批;特別重大影嚮的活佛,報國務院審批。

比如,1995年12月8日,十一世班禪就是在「金瓶掣簽」後,經國務院批準,在西藏紮什倫布寺坐牀的。2010年7月,經西藏自治區人民政府批準,經「金瓶掣簽」選出第六世德珠活佛。

如何鑒別活佛真偽?

中國佛教協會副會長、佛協西藏分會會長、第七世珠康活佛介紹過,真正的活佛要有傳承、有寺廟、有轉世靈童制度、有政府批準,缺一不可。

如果你覺得這些資訊還不好查證,編輯再做個科普:活佛是有證的!

從2010年開始,中國佛教協會統一為按照宗教儀軌和历史定制認定、經政府審批的活佛頒發「藏傳佛教活佛證」,工作已經基本完成。所以,真正的活佛都有一個特殊的身份證件和獨有的活佛證號。這個證件和身份證一樣大小和材質,上面寫著姓名、法名、佛號、教派、寺廟,活佛證號有14位數……

編輯還了解到,藏傳佛教界對近年來社會上出現的假冒「活佛」四處行騙的行為深惡痛絕,紛紛呼籲政府建立一個活佛網路查詢系統。

據了解,這個系統不久就要建立起來了,一個活佛是真是假,上網一查便知。

(作者:格桑)

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